Mer, Déc 8, 2021

Covid-19 : 7 fois plus de cas que les chiffres officiels en Afrique

Covid-19 : 7 fois plus de cas que les chiffres officiels en Afrique

Le nombre réel des contaminations à la Covid-19 en Afrique est sept fois plus élevé que selon les chiffres officiels qui ne prennent pas en compte des sujets asymptomatiques non détectés faute de tests, estime l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

"Au 10 octobre 2021, le nombre cumulé de cas d'infection par la Covid-19 était estimé à 59 millions en Afrique, un chiffre sept fois plus élevé que les plus de huit millions de cas officiellement notifiés" sur le continent, selon de nouvelles estimations de l'OMS.

"Depuis le début de la pandémie, et ce jusqu'au 10 octobre, les pays africains ont enregistré plus de 70 millions de tests de dépistage de la Covid-19, ce qui représente une infime portion des 1,3 milliard d'habitants du continent", note l'OMS déplorant qu'"avec un nombre limité de tests, nous continuons d'ignorer la situation réelle" en Afrique.

"La majorité des tests de dépistage sont effectués sur des personnes qui présentent des symptômes de la Covid-19, mais les sujets asymptomatiques sont à l'origine d'une grande partie de la transmission de la maladie", a déclaré Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique.

 

Carence de dépistages

Pour pallier cette carence de tests de dépistage, l'OMS/Afrique a annoncé une nouvelle initiative visant à améliorer le dépistage des cas de Covid-19 dans huit pays africains : le Burundi, le Congo, la Côte d'Ivoire, la Guinée-Bissau, le Mozambique, la République démocratique du Congo, le Sénégal et la Zambie.

Cette initiative est une approche "radicalement" nouvelle qui permet de passer d'une surveillance passive à une surveillance active en travaillant avec les communautés, a déclaré Matshidiso Moeti. Les tests rapides sont abordables, fiables et faciles à utiliser et fournissent des résultats en 15 minutes, a-t-elle ajouté. Ces tests devraient permettre de détecter 360 000 cas supplémentaires, dont environ 75 % sont asymptomatiques ou bénins.

"Le programme vise à accroître de 40 % la capacité de dépistage dans chaque pays participant, en veillant à ce qu'elle atteigne le niveau de référence recommandé par l'OMS, à savoir 10 tests effectués chaque semaine pour 10 000 personnes", indique l'OMS. L'initiative sera basée sur la "stratégie des anneaux" utilisée pour éradiquer la variole et mise en œuvre lors des épidémies d'Ebola. Elle ciblera les personnes vivant dans un rayon de 100 m autour des nouveaux cas confirmés.

 

Vaccination

"Faute de vaccins en quantité suffisante, un effort de dépistage communautaire plus proactif est particulièrement important pour réduire la transmission dans les pays africains où une population relativement jeune contribue à un taux élevé d'infections asymptomatiques", explique encore l'agence onusienne.

"Un nombre accru de tests signifie un isolement rapide des sujets infectés, une diminution de la transmission et un nombre accru de vies sauvées grâce à des actions ciblées", a expliqué Dr Matshidiso Moeti, ce qui permettra de "briser les chaînes de transmission et mettre fin aux flambées épidémiques de plus grande ampleur".

Près de 8,4 millions de cas de Covid-19, dont 214 000 décès, ont été enregistrés en Afrique, un des continents officiellement les moins touchés par la pandémie. Seuls 30 % des 54 pays du continent ont vacciné 10 % de leur population, alors que de nombreux pays à revenu élevé ont atteint des taux de vaccination de près de 90 %, selon les Nations unies.

À l'approche des voyages de fin d'année, qui devraient provoquer une recrudescence des cas, les pays africains devraient se préparer à une éventuelle quatrième vague. L'OMS exhorte ainsi les pays riches à partager dès maintenant un nombre important de doses avec l'Afrique plutôt que d'attendre l'année prochaine.

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